Отправленные 17 апреля этого года на борт Международной космической станции компактные летающие роботы-кубы проекта Astrobee начали проходить свое летные испытания в условиях микрогравитации. Как сообщает аэрокосмическое агентство NASA, дебютный полет робота «Bumble» в невесомости состоялся 14 июня 2019 года. Агентство напоминает, что на борту также находится второй робот по имени «Honey», а прибытие на МКС третьего, «Queen» ожидается в июле этого года.

Основная задача этой системы из комплекса роботов будет заключаться в проверке их возможностей работы на борту МКС, но в перспективе NASA рассматривает возможность использования подобных роботов при выполнении ежедневных рутинных задач, что позволит освободить экипаж МКС от простых, но частых действий. Кроме того, такие машины могут очень пригодиться при миссиях в дальний космос – Луну и Марс. Отсюда, к слову, и название проекта Astrobee – «Астропчелы».

30 апреля 2019 года Энн МакКлейн астронавт NASA распаковала ящик с роботом «Bumble» и при поддержке команды разработчиков NASA проекта Astrobee, провела проверку всех вспомогательных системы робота – авионики, видеокамер, пропульсивной системы, а также передачу данных и зарядку его батарей.