При упоминании стиля модерн в памяти возникают причудливо изогнутые линии, отсутствие прямых углов и прихотливое сплетение стеблей, листьев, цветов и плодов, оживляемое насекомыми. Все это — характерные признаки флореального направления модерна, знакомого нам как ар-нуво. В основе стиля лежит отказ от традиционного парадного искусства и попытка привнести в быт красоту природы, новых форм и технологий производства, сделав любой предмет произведением искусства. Основатели стиля провозглашали единство человека и окружающей его среды, включая интерьер, архитектуру, искусство.

 

Стиль модерн, в отличие от прочих,  четко ограничен временными рамками: конец 1880-х – 1914 гг. Его отличительными чертами стали:

  • плавные, причудливо изогнутые линии (один из характерных росчерков которых называется «удар бича») и изогнутые поверхности,
  • приглушенные, приближенные к природным цвета: голубой, белый, бежевый, оливковый, серебристо-серый, бледно-фиолетовый;
  • неяркое, притушенное светильниками из цветного стекла и витражами освещение;
  • использование натуральных материалов и их сочетаний: стекло, камень, керамика, древесина, металл, ткани;
  • основная тема декора  — природа: пейзажи, растительные и цветочные узоры, насекомые и птицы.

 

В эпоху модерна особую роль отводят символизму.  Каждый рисунок — не только изображение, но и мысль художника, выраженная посредством символов, цветовой гаммы и композиции. Изображения цветов и растений несут свою смысловую нагрузку: орхидея символизирует великолепие, роскошь и любовь, папоротник — тишину и покой, роза — красоту жизни, лилия — чистоту и непорочность, гортензия — скромность и искренность, ирис — свет и надежду, клематис — нежность, чертополох — мужество и стойкость. Бутон, как символ зарождения жизни, становится одним из самых распространенных элементов  рисунка в модерне.

 

Часто встречается изображение мака, обозначающее переход между сном и явью, жизнью и смертью. Предпочтение отдается отдельным цветам, а не букетам, столь популярным в предшествующие века. Возникает мода на изделия, имитирующие цветок в стакане с водой.

 

Особую популярность приобретает орнамент благодаря вполне узнаваемому, но условному изображению растений. Стилизованные водные растения с узкими длинными стеблями и листьями – лилии, кувшинки, тростник – позволяют создать настроение спокойного течения жизни. Изгибы контуров подчеркивают динамику – рост и движение растений. Причудливые очертания цветка, контрастирующие с линейностью листьев и стеблей, подчеркивают их красоту и роскошь — ирисы, орхидеи, цикламены, хризантемы, розы и др. Ирис становится эмблемой модерна.  Часто используют изображения лесных цветов — ландышей, купавки, одуванчиков, чертополоха, васильков, акцентируя внимание на очаровании простоты и обыденности.