Еще недавно слово огород ассоциировалось исключительно с огороженными забором шестью сотками земли, с длинными грядками и полями картошки. Но времена меняются, теперь садоводы всё чаще хотят, чтобы огородные посадки не только приносили пользу, но и выглядели красиво и ухоженно. Так почему бы не превратить наши огороды в полноценный элемент садового дизайна.

Декоративный огород – это растительная композиция из овощных, плодовых и цветочных культур. Любое растение, если внимательно к нему присмотреться в тот или иной период вегетации, помимо утилитарных функций носит ещё и декоративный характер. Так, в начале роста и во время цветения декоративен горох, укроп и петрушка имеют ажурную листву, а у свёклы она интенсивно окрашена. Акцентными, привлекающими взгляд растениями, в декоративном огороде могут стать картофель, перец и кустовой томат.

Многие садовые цветы не только имеют декоративный вид, но их цветки также можно использовать в пищу. Именно поэтому примулы, герани, календула, настурция и розы также могут украсить такой огород.

Существует множество сортов салатов с листьями разнообразных форм и расцветок. А пряно-ароматические растения: душица, тимьян, базилик, любисток, мята, мелисса привлекают не только запахом, но и фактурой листьев. Профессиональный интерес дизайнеров к декоративным свойствам овощных культур не угасает на протяжении многих лет, что подтверждают композиции, представленные в разные годы на международных выставках садового искусства в Англии, Франции, Эстонии.

 Англия

 Такой декоративный огород будет наиболее органично выглядеть в саду сельского стиля, который соединяет художественные элементы с потребительскими функциями. Эти утилитарные сады ведут историю от небольших английских коттеджных садиков, в которых выращивались овощи, пряно-ароматические травы и срезочные цветы. В отличие от традиционного деревенского участка с полями картошки и овощными грядками, требующими неустанного ухода, такой сад создаётся как место отдыха на природе.

На одной из выставок садового дизайна в Челси (Лондон) был представлен проект «The Thomas Telford Toll House Garden», основанный на интерпретации сельского садика. Его создатели расположили перед домом палисадник, объединивший функциональность и эстетику: миксбордер и декоративный огород. Вдоль стен здания и забора использованы простые в уходе цветы: василёк, люпин, маргаритка, наперстянка, нивяник, мыльнянка, тысячелистник, пестролистная сныть и краснолистный подорожник. Фоном «огородной композиции» является вьющийся на шпалере горошек, у подножия которого высажен ряд бобов с малиновыми цветами и сизоватой листвой. Молодые растения краснокочанной капусты перекликаются с бобами цветом листьев, а по фактуре они контрастируют с ажурной листвой моркови. Кроме того в композиции представлены, шнит-лук, кустовая фасоль, фенхель и другие огородные растения.